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NVIDIA 400億美元吃下ARM:到底圖啥?

本文由用戶 無人象你 發表于 2020年9月16日 新浪科技      參與:5人 查看 我來說兩句
  NVIDIA昨日宣布,將以400億美元收購ARM,創下了全球半導體市場迄今為止最大規模的并購交易。人們不禁要問:NVIDIA究竟意欲何為呢?
  
  NVIDIA正式與軟銀集團達成協議,根據該協議,NVIDIA將從軟銀集團和軟銀愿景基金手中收購英國芯片制造商ARM,交易價值約400億美元。
  
  如果交易能夠順利完成,按美元價值計算,這將是有史以來最大的一筆半導體交易。但實際上,僅僅基于美元價值來衡量這筆交易,可能遠遠低估了這筆交易的重要性。
  
  ARM是當前售出的幾乎每一款智能手機的核心,從蘋果iPhone到運行谷歌Android軟件的三星Galaxy設備。除了智能手機處理器,ARM技術還用于集成到各種計算機系統和設備中的許多較小的芯片。ARM表示,其處理器核心和其他組件的芯片已運往世界各地,數量超過1800億片。
  
  NVIDIA創始人兼CEO黃仁勛(Jensen Huang)周一向媒體表示:“它們(ARM芯片)無處不在,為各種類型的電腦提供動力,從世界上最快的超級計算機,到智能手表和智能恒溫器!
  
  對于NVIDIA來說,ARM代表著一個機會,可以提振其快速增長的向數據中心銷售芯片組和軟件的業務。
  
  投資者認為,NVIDIA可以將ARM的CPU技術與其在圖形處理器(GPU)方面的專長緊密結合,從而在半導體行業的其他領域建立領先地位。
  
  投資研究公司富瑞(Jefferies )分析師馬克·利帕西斯(Mark Lipacis)表示,通過讓NVIDIA創建一個服務器芯片和軟件“生態系統”,這筆交易將進一步提振其數據中心業務。NVIDIA可以將ARM處理器更緊密地集成到自家產品中,在不使用額外能耗的情況下提高性能。
  
  此外,這筆交易還將進一步鞏固NVIDIA的地位,使競爭對手更難撼動其業務。
  
  利帕西斯稱:“有了ARM,NVIDIA還將提供通用、異構數據中心規模的解決方案,并最終獲得數據中心生態系統‘串行處理部分’(serial processing part)高達80%的價值。
  
  此外,ARM還讓NVIDIA在數據中心市場擁有了一條更大的‘護城河’!
  
  今年,NVIDIA的股價漲幅已超過110%。在這筆交易宣布后,NVIDIA股價于周一上漲逾5%,表明投資者對交易前景充滿信心。
  
  銷售芯片藍圖
  
  ARM和NVIDIA都是“專注于硅”的公司,但所專注的領域不同。黃仁勛說,ARM和NVIDIA是“互補的”。
  
  ARM總部位于英國劍橋,銷售其他公司生產低功耗芯片所需的藍圖(blueprint),以驅動智能手機、平板電腦、虛擬現實(VR)耳機和智能音箱等設備。它被稱為指令集。
  
  一些客戶,如蘋果,從ARM獲得授權后設計他們自己的CPU核心。其他公司,如高通或三星,則直接從ARM獲得整個處理器設計的許可。
  
  ARM通過向想要使用其技術的芯片設計者出售知識產權許可證、軟件和工具來獲取利潤,并對使用其技術的每個芯片收取版稅。2019年,ARM創造了逾17億美元的營收。
  
  ARM有著悠久的歷史。它創建于1990年,是蘋果公司、英國艾康電腦公司和美國芯片制造商VLSI科技公司聯合創建的合資企業,旨在為蘋果的個人數字助理Newton開發芯片。
  
  但15年后,在智能手機熱潮的推動下,ARM躍居行業前列。智能手機需要的芯片,要比英特爾生產的x86筆記本電腦和臺式機芯片耗電量低得多。雖然它們的計算能力不如筆記本電腦,但至少電池續航時間要比筆記本長很多。
  
  第一代iPhone采用的是三星處理器,使用的就是ARM內核,但計算能力有限。此后,基于ARM內核的芯片就成為了蘋果和Android手機的標準,并且變得明顯更強大,在處于某些任務時,甚至堪比x86芯片。例如,用于三星、谷歌和華為手機的高通芯片,使用的就是ARM內核。
  
  此外,ARM也在進軍智能手機以外的其他類型的計算機市場。例如,蘋果正計劃將其Mac筆記本電腦和臺式機改用自家芯片,正式基于ARM的芯片技術。
  
  微軟也花費了大量時間和資金來改造Windows,使其能在ARM芯片上運行。如今,ARM芯片越來越多地被用于數據中心,因為其低功耗是一個明顯的優勢。
  
  當軟銀在2016年收購ARM時,該公司還強調了“物聯網”的潛力,也就是越來越多的物品,如機械或汽車,可以配備互聯網連接和一個廉價的微處理器。當然,這些微處理器都運行在ARM技術上。
  
  NVIDIA的雄心
  
  NVIDIA最初以設計圖形芯片而聞名,其芯片能使中央處理器減輕3D圖形工作的負擔,以提高計算能力和效率。其客戶主要是游戲玩家、打造游戲系統的公司,以及需要構建3D圖形的人們。
  
  游戲仍是NVIDIA業務的一大部分。但在過去的十年里,NVIDIA已經開始擴展到許多不同的領域。
  
  2008年,NVIDIA開始以“Tegra”品牌建造自己的“片上系統”(SoC)硬件,將其圖形處理器和ARM處理器內核結合在一個產品中。
  
  例如,Tegra芯片是任天堂Switch游戲機的核心,雖然它在智能手機制造商中的吸引力不如高通的驍龍處理器。
  
  此外,NVIDIA的自動駕駛汽車平臺也包括帶有ARM內核的硬件芯片。如今,NVIDIA開始為自動駕駛汽車和機器人制造芯片和軟件。
  
  事實上,近年來,NVIDIA背后最大的利好因素是人工智能(AI)的崛起。
  
  研究人員發現,與舊的服務器芯片或簡單的CPU相比,NVIDIA的圖形處理器更適合運行人工智能算法。
  
  隨著NVIDIA的雄心不斷膨脹,該公司的財富也隨之增長。金融數據服務商FactSet數據顯示,周一開盤時,NVIDIA的市值超過3220億美元,與五年前相比有了驚人的增長,當時其市值僅約為123億美元。在截至今年1月26日的2020財年,NVIDIA營收為109.2億美元,較上年同期的117.2億美元下降7%。
  
  將來會怎樣?
  
  一些分析師認為,這筆交易的重點是,能提振NVIDIA的數據中心業務。當前,數據中心是NVIDIA增長速度最快的業務。
  
  在截至6月底的季度里,NVIDIA數據中心營收為17.5億美元,同比增長167%,約占公司銷售額的45%,首次超過其游戲部門。
  
  此外,這筆交易還賦予了NVIDIA向ARM客戶出售其AI芯片和圖形芯片的機會。
  
  黃仁勛說:“如果我們能利用他們(ARM)的商業模式,如果我們能站在他們創造的網絡上,把我們發明的技術投入到這個渠道中,讓他們的數千個合作伙伴都能獲得,對我們來說,經濟效益將是令人難以置信的!
  
  當然,ARM的許多客戶都與NVIDIA競爭,包括三星、高通、博通和德州儀器等。這些公司可能不愿從競爭對手那里獲得額外的技術。
  
  NVIDIA表示,將繼續把ARM作為一家獨立的子公司運營,采用“客戶中立”和“開放許可”的模式。如果這些公司愿意支付費用,就可以獲得許可證,即使他們是NVIDIA的直接競爭對手。
  
  黃仁勛還表示,ARM CEO西蒙·西格斯(Simon Segars)已經與許多客戶進行了溝通,回答了他們提出的一些問題。
  
  黃仁勛說:“他們想明確,是否可以繼續依賴ARM。而我們能夠宣布這一交易,表明談判進行得很順利。雖然沒有人喜歡改變,但如果他們意識到,我們將繼續致力于當前的商業模式,繼續堅持開放和公平政策,就不會后顧之憂。更重要的是,我們希望保持一切不變,并且還會加入NVIDIA的知識產權,這樣他們就可以有更多的東西可以購買,我們也可以為他們提供更多的價值!52RD.com  微博關注:http://weibo.com/52rd  微信關注:admin_52RD
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評 論
1樓 52RD網友 58.211.*.* 發表于 2020/9/17 11:59 回復
只是不希望他落入中國企業的口袋。
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